Trouble du spectre de l’autisme et épilepsie

Comorbidités

Le trouble du spectre de l’autisme et l’épilepsie sont deux pathologies distinctes, mais qui deviennent parfois la comorbidité de l’autre. La prévalence de l’autisme chez les personnes atteintes d'épilepsie varie beaucoup. Toutefois, on retrouve certains facteurs de risques plus susceptibles au développement de l’autisme chez les enfants atteints d’épilepsie.

Facteurs de risques

Âge au développement de l’épilepsie

Lorsque les crises débutent dans la première année de vie, on estime à 14% le risque de développer également un trouble du spectre de l’autisme. Un fait intéressant est que l’épilepsie débutant à l’adolescence semble également avoir un lien avec la présence de l’autisme. Toutefois, cette association reste encore peu expliquée si ce n’est qu’elle serait liée à l’autisme idiopathique.

Retard intellectuel

Le retard intellectuel est également un facteur de risque puisque les enfants avec une épilepsie et présentant un retard intellectuel sont dans 30% des cas également d’autiste. 

Syndrome de West 

Le syndrome de West est une forme rare d’épilepsie. Plus particulièrement, celui-ci se caractérise par des contractions involontaires « spasmes infantiles », par un ralentissement du développement de l’enfant pouvant aller vers une régression. On calcule que 46% des enfants atteints de ce syndrome développent également un trouble de spectre de l’autisme. Ces deux diagnostics sont donc fortement corrélés.

Pourquoi une corrélation entre ces deux pathologies ?

Le lien entre les deux maladies est encore très mal compris. Certains chercheurs suggèrent qu’une mutation génétique pourrait jouer un rôle dans l’apparition de ces deux troubles. 

Difficultés lors de la présence de l’épilepsie et de l’autisme

  • Moins grande motricité fine et globale
  • Difficulté sociale
  • Difficulté comportementale
  • Possible rémission de l’épilepsie plus faible
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Mise à jour le 17 mars 2017
Créée le 13 décembre 2016
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