CHU Sainte-Justine
mercredi 6 décembre 2017

Justine Lacoste-Beaubien et Irma Levasseur : deux noms inscrits à jamais au frontispice du CHU Sainte-Justine

Au moment où l’on souligne le premier anniversaire de la "Grande Traversée" et de là, le premier anniversaire du nouveau CHU mère-enfant, la communauté de Sainte-Justine entend rendre hommage aux deux fondatrices pour l’œuvre qu’elles ont accompli en créant, il y a maintenant 110 ans, le Refuge des petits malades qui deviendra, des années plus tard, le plus important CHU mère-enfant au Canada et le deuxième plus important centre pédiatrique en Amérique du nord. Cet hommage prend la forme des noms de Justine Lacoste-Beaubien et de Irma Levasseur inscrits à tout jamais au frontispice de l’hôpital. 

Il faut se rappeler que, du printemps 1907 au début de l’hiver suivant, Dre Irma Levasseur n’a qu’un seul désir : ouvrir un hôpital pour les enfants malades à Montréal.  À cette époque, un enfant sur quatre meurt au cours de sa première année de vie, souvent de malnutrition, de maladies entériques ou respiratoires. En novembre 1907, Dre Levasseur rencontre Mme Justine Lacoste Beaubien par l’entremise de Mme Éva Rodier-Thibodeau.  Une rencontre qui s’avère capitale pour ces deux dames qui ont en commun une détermination exemplaire. Sans plus tarder, elles mettent en action leurs compétences respectives et s’entourent d’autres femmes-bénévoles pour amorcer le projet.  Quelques jours plus tard, le 30 novembre 1907, se tient au Refuge des petits malades,la réunion de fondation  de l’Hôpital Sainte-Justine, au 644 rue Saint-Denis à Montréal : c’est le début d’une grande histoire.  

Au fils des ans,  l’Hôpital Sainte-Justine devient le Centre Hospitalier Universitaire Sainte-Justine dont le rayonnement s’exerce au niveau international. Sa mission est d’offrir des soins ultraspécialisés aux nouveaux nés, aux enfants, aux adolescents, et aux mères du Québec. 
Aujourd’hui, en 2017, il convient de rendre hommage aux fondatrices du CHU Sainte-Justine, à ces deux femmes d’exception qui ont participé au premier plan à la fondation de l’établissement, soit le 30 novembre 1907.  En souvenir d’elles, leurs noms sont maintenant inscrits à jamais sur la façade avant de l’hôpital, de part et d’autre de l’entrée principale.

En dessous de cette inscription, à droite, se trouve un panneau où sont inscrits les noms d’autres femmes qui ont, elles aussi, donné naissance à l’Hôpital Sainte-Justine. Toutes des femmes! Ces noms, inscrits selon le moment de leur contribution à l’évolution de Sainte-Justine, nous permettent de les rappeler à notre mémoire et de reconnaître leur juste valeur. 

À la gauche de l’entrée principale, une autre inscription rappelle les trois désignations de Sainte-Justine, d’hier à aujourd’hui, (Refuge des petits malades, Hôpital Sainte-Justine, Centre hospitalier universitaire Sainte-Justine) de même que les quatre adresses civiques où l’hôpital a eu pignon sur rue. 

Rappelons-nous également que 2017 marque le soixantième (60) anniversaire du déménagement de l’hôpital, de la rue Saint-Denis vers le Chemin-de-la-Côte-Sainte-Catherine. 

Pour tout le travail de mémoire réalisé au cours des derniers mois, pour ne pas dire au cours des dernières années, soulignons la précieuse contribution du Dr Jean-François Chicoine, de messieurs Martin Massé et Daniel Guindon et de madame Anne-Julie Ouellet.

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Mise à jour le 7 décembre 2017
Créée le 6 décembre 2017
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